Voedselbank wil liever geld dan goederen

by Siem Eikelenboom
March 24, 2020at 8:47PM

Geld. Als mensen iets willen doen kunnen ze het beste een donatie doen. Dat zegt Annita van Nieuwenhuizen, bedrijfsleider van de Amersfoortse Voedselbank. Zij verwacht dat de komende weken meer en meer mensen een beroep op de voedselpakketten zullen doen.

‘Het was dramatisch. We kregen geen brood, geen gesneden groenten, geen eieren.’ Aan het woord is Annita van Nieuwenhuizen, bedrijfsleider van de Voedselbank. Ze heeft een contract van 20 uur, maar steekt momenteel vrijwel al haar tijd in het aansturen van de voedselbank. De voedselbank leed zwaar onder de hamsteraars die het eigen belang lieten prevaleren.

Ook zonder Coronavirus had de voedselbank het al druk. Met 520 Amersfoortse gezinnen die voor een groot deel afhankelijk zijn van de spullen en de etenswaren die ze hier gratis kunnen ophalen.

‘De afgelopen week was het wat minder druk. Ik denk toch dat mensen bang zijn voor wat er speelt, maar die angst zal snel minder worden.’ Van Nieuwenhuizen verwacht dat de komende weken de eerste zzp’ers en mensen met nul-urencontracten bij de voedselbank zullen aankloppen: ‘In tijden van crisis vangen zij als eersten de klappen op omdat hun contracten makkelijk opzegbaar zijn.’ 

In de maanden april en mei verdienen veel mensen bij door te bedienen op de vele terrassen in de Amersfoortse binnenstad. Hoe lang de terrassen gesloten blijven, kan niemand op dit moment voorspellen, maar feit is dat veel tijdelijke horeca-krachten de sluiting in hun portemonnee gaan merken. De bedrijfsleider sluit niet uit dat ook uit deze groep mensen op korte termijn bij de voedselbank zullen aankloppen.

Voedselbank2.JPG

foto: Veiligheidsinstructies voor vrijwilligers en klanten, in vier talen.

Hoewel de eind 2005 opgerichte stichting VoedselFocus Amersfoort er alles aan zal doen om de voedselbank aan de Argonweg open te houden, moet Van Nieuwenhuizen nu al alle zeilen bijzetten om de bank draaiende te houden. De voedselbank heeft weliswaar op papier voldoende vrijwilligers maar de meesten van de 160 zijn 65plus en melden zich daarom massaal af. ‘We hebben gelukkig nog geen mensen die ziek zijn. De jongeren werken door. Maar het werk moet nu door veel minder mensen, zo’n 25, worden gedaan. We krijgen veel hulp aangeboden, en daar maken we ook dankbaar gebruik van, maar je hebt nog steeds de ervaren vaste krachten nodig die precies weten hoe het werkt.’ De overgebleven vrijwilligers werken in groepen om te voorkomen dat één iemand de rest aansteekt. Binnen de groepjes wordt zorgvuldig afstand van elkaar gehouden.

Konden de klanten voorheen kiezen uit diverse producten, nu is er een standaardpakket ongeacht de gezinsgrootte, verpakt in een zak. ‘Maar je hoort de mensen niet klagen. Integendeel, op Facebook en in mails laten ze ons weten hoe blij ze zijn dat wij nog open zijn om ze te helpen!’

Tassen met houdbare producten stonden al klaar.jpg

foto: In verband met de nieuwe manier van werken worden de voedselproducten van tevoren al in tassen klaargezet.

Een tweede probleem vormen de hamsterende Amersfoorters. De voedselbank moet het hebben van verse producten die aan het einde van de dag in de winkel blijven liggen of van producten die tegen de uiterste houdbaarheidsdatum aan zitten. Maar zeker aan het begin van de vorige week werd er zo massaal ingekocht dat producten als brood, groenten, fruit en eieren niet meer aan de voedselbank konden worden geleverd. ‘Dan zijn er aardige mensen en die komen dan bijvoorbeeld tien stuks fruit van een gesloten school- of bedrijfskantine brengen. Heel goed bedoeld maar we kunnen er niets mee. Wij willen 520 gezinnen hetzelfde pakket kunnen aanbieden. Het nadeel van mensen die spullen komen brengen is ook dat wij dat allemaal moeten sorteren. En daar hebben we nu even  de tijd niet voor. Mensen vergeten ook wel eens dat wij ons als voedselbank moeten houden aan alle voorschriften met betrekking tot hygiëne en voedselveiligheid. Dus aan onverpakte etenswaren hebben wij niets.’ 

Van Nieuwenhuizen benadrukt met klem dat als mensen willen helpen ze het beste wat geld kunnen doneren. ‘Het klinkt arrogant dat we het liefst geld willen hebben, maar daarmee kunnen wij dan zelf die spullen van kopen die we op dat moment het hardste nodig hebben.’

De bedrijfsleider is heel blij met de steun die van diverse kanten wordt aangeboden: ‘De Rotary Club heeft ons geld gegeven om wasmiddelen te kopen. Want juist in deze tijd wordt opgeroepen om vaker kleding te wassen. De Lions’s Club heeft ons laten weten te willen helpen bij de aankoop van fruit.’ De voedselbank had recentelijk ook geluk. Bank ING hield een wedstrijd waarbij mensen konden stemmen op een goed doel. Winnaar werd de voedselbank. Dat leverde 5.000 euro op.

Deze week brood gekocht van donatiegeld.jpg

foto: Vorige week moest brood worden aangekocht. Mogelijk gemaakt door donaties. Deze week komt er wel weer brood binnen, maar er is een tekort aan andere producten.

De overgebleven vrijwilligers werken hard. Chauffeurs halen dagelijks in Noord-Holland groenten op, halen eetbare producten uit de centrale opslag in Arnhem en gaan in Amersfoort de supermarkten langs.

Geluk bij een ongeluk is dat de ergste hamsterwoede is gaan liggen. ‘Er is nog een tekort aan melk en fruit, maar eieren en brood zijn weer verkrijgbaar.’

Van Nieuwenhuizen: ‘Zolang als het kan blijven we de mensen helpen. Het zou echt verschrikkelijk zijn als we met ons werk moesten stoppen.’

sources

Interview met Annita van Nieuwenhuizen, bedrijfsleider.

    no comments yet

(make yourself known using your full name)

comments

Steun de Stadsbron!

U steunt ons met een gift via IDeal al met een bedrag vanaf 2 euro per artikel.

Draag bij!