Gemeenteraad verhuist naar casino

by Harmen Zijp
December 15, 2020at 12:04PM

Met de jongste coronamaatregelen heeft de gemeente besloten om de eerstvolgende raadsvergadering geheel online te laten plaatsvinden. Daarmee komt voor even een eind aan een al langer lopende discussie in de raad over de wijze van vergaderen in coronatijd. Deze vond namelijk plaats als fysieke bijeenkomst in een tot raadszaal omgebouwde evenementenhal in de voormalige Prodentfabriek. Een deel van de (oppositie)raadsleden nam daardoor uit voorzorg al enige tijd niet meer deel aan de besluitvorming. De (coalitie)meerderheid van de raad vond dat echter niet bezwaarlijk en vergaderde rustig door, hoewel andere steden laten zien dat er wel degelijk andere mogelijkheden zijn. Zie ook het artikel Democratie in coronatijd: Amersfoort kiest eigen weg.

Voor de bezwaarde raadsleden is met de nieuwe maatregelen nu een uitweg uit de impasse waarin zij verkeerden. Voor de inwoners van Amersfoort is echter nog niet alles goed geregeld. In het persbericht hierover staat namelijk "De vergadering [...] is alleen te volgen via het kanaal Raad Amersfoort op YouTube."

Op het eerste gezicht lijkt dat in overeenstemming met de gemeentewet die stelt "De vergadering van de raad wordt in het openbaar gehouden." en de noodwet die het mogelijk maakt dit ook te doen in "een digitale omgeving die door de bevolking op afstand middels een live-verbinding kan worden gevolgd."

Het gebruik van Youtube is echter discutabel. Hoewel het bedrijf geen betaalmuur opwerpt vereisen de gebruiksvoorwaarden instemming met het delen van persoonlijke (meta)data om content te kunnen zien. Youtube verzamelt gegevens van gebruikers en gebruikt deze om persoonlijke profielen aan te maken die worden verkocht aan adverteerders en die het gebruikt om suggesties te geven voor andere Youtube-content. Het doel daarbij is om gebruikers langer op Youtube te houden, zo meer over de persoonlijke voorkeuren van de gebruiker te leren en uiteindelijk meer advertentieruimte te kunnen verkopen.

Daarmee worden inwoners die de gemeenteraadsvergadering willen volgen ongemerkt blootgesteld aan surveillance, reclame en beïnvloedingsalgoritmes. In de recente Netflix-documentaire Het Sociale Dilemma leggen vroege ontwikkelaars van een aantal social media bedrijven uit hoe diensten die aanvankelijk beoogd waren om mensen behulpzaam te zijn onder druk van hun verdienmodel veranderden in beïnvoedingsmachines die hun gebruikers langzaam verslaafd maken.

En zo verschilt de nu gekozen oplossing niet wezenlijk van een raadsvergadering in het casino. Ja, je mag gratis naar binnen en de raadsvergadering is er te volgen, maar er hangen overal camera's en er is veel afleiding die er op is gericht je naast de vergadering toch ook vooral nog wat anders te laten volgen. Het is niet voor niets dat we raadsvergaderingen niet laten plaatsvingen in het casino.

Los van het persoonlijke recht van burgers om hiervan gevrijwaard te blijven (er bestaat geen NEE-NEE sticker voor het internet) druist het in tegen het belang van een transparante arena waarin burgers de democratische besluitvorming moeten kunnen volgen zonder op hun hoede te zijn voor koop- of verslavingsprikkels, of de monitoring van hun gedrag.

Tenslotte is het onnodig. Er zijn volop manieren om een digitale vergadering te live-streamen zonder gebruik te maken van dit soort praktijken.

En daarmee lijkt de gemeente met een omweg terug bij de situatie van februari dit jaar, toen de Volkskrant en Fontys Hogeschool onthulden dat bezoekers van amersfoort.nl middels agressieve zogeheten tracking cookies werden gevolgd op die site.

De griffie was op het moment van dit schrijven niet bereikbaar voor commentaar.

method

Harmen Zijp is onderzoeker en kunstenaar.

    no comments yet

(make yourself known using your full name)

comments

Steun de Stadsbron!

U steunt ons met een gift via IDeal al met een bedrag vanaf 2 euro per artikel.

Draag bij!