4 reacties

Update: Cultuurgeld voor tennistoernooi

door Wijbrand Schaap

Dit jaar vierde Amersfoort feest. De stad had het Dutch Open tennistoernooi binnengehaald.  Wethouder Hans Buijtelaar van sport was enthousiast. Tennisliefhebbers waren enthousiast. Voor liefhebbers en makers van kunst en cultuur bracht het topsportevenement echter een schaduwkant mee. De gemeente heeft namelijk 50.000 euro van geld, normaal bestemd voor culturele evenementen, besteed aan het tennistoernooi. Dat constateerde men op basis van het overzicht van verleende subsidies. 

Diverse mensen in Amersfoort die afhankelijk zijn van cultuursubsidies voor bijvoorbeeld het regelen van optredens van musici, theatervoorstellingen en beeldende kunst of muziekfestivals, trekken inmiddels hun wenkbrauwen op. Een zwaar gesponsord topsport-evenement subsidiëren met cultuurgeld is toch een beetje bizar. Van die 50.000 euro kun je zomaar 20 voorstellingen in De Lieve Vrouw programmeren, of 50 bandjes laten optreden op een festival in de binnenstad. De Dutch Open, hoe leuk tennis ook is, heeft toch weinig met cultuur te maken. 

Normaal

Daar denkt de gemeente Amersfoort anders over. Volgens woordvoerder Joost Mulder is het volkomen normaal dat een tennistoernooi uit de cultuurpot betaald wordt: ,,De gemeente Amersfoort stelt vanuit het stedelijk evenementenbeleid subsidie beschikbaar voor uiteenlopende evenementen met een landelijke uitstraling. Dat kunnen culturele en sportieve evenementen zijn. Het Kia Van Mossel Dutch Open tennistoernooi is een van die evenementen die een subsidie heeft ontvangen. In de financiële administratie van de gemeente zijn deze subsidies ondergebracht onder de begroting van de portefeuille Cultuur.’'

Helder, maar toch knaagt het. Nergens verder in dat hele lijstje van uit de cultuurpot gesubsidieerde evenementen staat iets wat niet echt cultuur is: Spoffin, Amersfoort Jazz, Poppentheater, Flamenco Biennale…, dan staat een potje tennis toch een beetje vreemd. Vreemder nog is dat het ATP tennistoernooi helemaal niets cultureels heeft en dat het prijzengeld 46000 euro bedraagt. Goede kans dus dat het geld opgegaan is aan het prijzengeld voor de winnaars.

Maar goed, laten we nog even luisteren naar de wethouder. Die verklaarde op amersfoort.nl: ,,Het is een kijkevenement pur sang waar nationaal en internationaal toptalent op af komt om hun positie op de ATP-ranking te verbeteren. Ook de jeugd en sporters met een beperking worden nauw bij dit evenement betrokken en het toernooi sluit goed aan op onze sportieve ambities. Met de nationale waterpoloploeg en het NK Zwemmen in Amerena, een stukje etappe van de Vuelta volgend jaar, de Eemhead en Keistad Triathlon en nu de terugkeer van dit tennistoernooi, bieden we een aantal mooie topsportevenementen.’'

Een en ander, zo stelt de wethouder, is vastgelegd in de Nota Evenementenbeleid, die de gemeente in 2015 vast heeft gesteld. Daarin staat te lezen waar het beleid zich op richt. 'Voor de organisatie van één- of meerdaagse sportactiviteiten en –toernooien is vanaf 2015 € 150.000,- per jaar beschikbaar als cofinanciering. De nadruk ligt op sportactiviteiten voor jeugd en jongeren (Sport).'

Definitie

De vraag is dus of het Dutch Open, het enige sportevenement dat uit de evenementenpot is gesubsidieerd, aan de definitie voldoet. Daar kun je vraagtekens bij stellen, want:  'Onder een evenement of festival verstaan we: Elke voor publiek toegankelijke (verzameling van) voorstelling(en), optreden(s), en vorm van publieksvermaak, met inbegrip van herdenkingsplechtigheden, braderieën, optochten en feesten of wedstrijden, op of aan de weg.'

Dat laatste is niet wat het Dutch Open was: het vond plaats op een besloten terrein en er moest 15 euro entree worden betaald. Kijken we verder in de nota, lezen we: 'Wij willen Amersfoort als loopstad op de kaart zetten en ondersteunen initiatieven die daaraan bijdragen. Hardloopevenementen, zoals de marathon, zijn daarvoor bij uitstek geschikt.'

Ook stelt de nota nadrukkelijk dat er een voorkeur is voor een culturele component aan elk evenement: 'Sportevenementen bieden goede mogelijkheden voor cross overs met andere evenementen, bijvoorbeeld door muziek of acts in te zetten. Jong talent in de sport en op het podium hebben meer gemeen dan op het eerst gezicht lijkt: beide vragen veel oefening, goede coaching en begeleiding en gelegenheden om te presteren. Ook hier kan een verbinding met andere evenementen worden gezocht. Als organisatoren van sportevenementen actief de verbinding zoeken met andere domeinen, zoals cultuur, dragen zij daarmee bij aan de profilering van Amersfoort als aantrekkelijke levendige en eigentijdse stad.'

Al deze vereisten en definities passen heel slecht op het Dutch Open. Dat er 50.000 euro uit een pot voor (culturele) evenementen naar een tennistoernooi gaat, waar een prijzengeld van 46.000 euro wordt uitgekeerd en toegangskaarten 15 euro kosten, blijft raadselachtig. De cultuur in Amersfoort is er in ieder geval op geen enkele manier mee geholpen.  


bijsluiter

Wijbrand Schaap is cultuurjournalist. Hij werkte onder meer voor het Algemeen Dagblad en het Utrechts Nieuwsblad/Amersfoortse Courant. Hij is oprichter en drijvende kracht van Cultuurpers, een sinds 2009 bestaande site die bericht over kunst en kunstbeleid.  Schaap gaat voor de Stadsbron het Amersfoortse cultuurbeleid volgen. Dit is zijn eerste artikel,  mogelijk gemaakt door het Stimuleringsfonds voor de Journalistiek.

opmerkingen

(maak u bekend met uw volledige naam)

Steun de Stadsbron!

U steunt ons met een gift via IDeal al met een bedrag vanaf 2 euro per artikel.

Draag bij!